Archives par mot-clé : Paysages

Photographier la montagne : un siècle d’images des Pyrénées.

patchwork

Depuis plus d’une dizaine d’années, dans le cadre de la BIPT (banque d ‘image des Patrimoines et Territoires du laboratoire GEODE du CNRS) mais également dans le cadre de la photothèque de l’OHM (membre du consortium Imagéo) nous récupérons, traitons et valorisons des images du monde entier (90 000 fichiers), mais plus particulièrement des images des Pyrénées. Depuis les premiers clichés des ingénieurs des chantiers RTM (Restauration des Terrains en Montagne) à partir de 1870 jusqu’aux campagnes de terrain récentes nous avons pu constituer un panel d’images révélateur de la perception du milieu montagnard par les photographes (amateurs ou professionnels). Voici, à travers quelques clichés extraits de la banque d’image, une petite histoire de « l’image » du massif des Pyrénées.

C’est en 1898, qu’apparaît le « Pyrénéisme » sous la plume d’Henri Béraldi, mais la photo est née depuis 70 ans !  On considère que la première photographie des Pyrénées est réalisée par Paul Jeuffrain, en 1850, à Cauterets. Mais c’est Farnham Maxwell-Lyte qui va véritablement « inventer » la photographie dans les Pyrénées. Il est anglais, ingénieur chimiste et, à partir de 1853 s’installe à Pau, parmi une importante société anglaise où il rencontre un groupe de photographes. En 1854, il est un des fondateurs de la Société Française de Photographie et ses paysages pyrénéens lui valent une médaille d’argent à Bordeaux en 1859. Oui, il y avait déjà des concours photographiques en 1859 !

Au mitan du XIXe siècle, pour pouvoir faire des photos en montagne, il faut deux conditions : être photographe et être montagnard. Un homme va marquer à la fois la conquête des Pyrénées et les progrès de la photographie : Eugène Trutat. Il participe activement à l’exploration des Pyrénées, réalise des études sur les glaciers. Parallèlement il publie régulièrement des ouvrages techniques sur la photographie et… fonde le Muséum d’Histoire Naturelle Toulouse ! Il est l’auteur de près de 15 000 photographies. Parmi les précurseurs, de ces photographes qui ont bâti l’image des Pyrénées, citons également Maurice Gourdon, Félix Régnault, Bertrand de Lassus, Jean Lataste, Ludovic Gaurier, Georges Ledormeur, ou encore Chafré… Tous pyrénéistes convaincus, tous amateurs de sommets, tous regardant la montagne à travers l’œilleton de leurs appareils photos en cette fin du XIXe siècle. Mais que photographiaient-ils ? Quelle image de la montagne façonnaient-ils ?

Ascension de l'Aneto par les Beraldi père et fils – Trutat - 1900 - Plaque de verre - Fonds Muséum de Toulouse (BIPT)
Ascension de l’Aneto par les Beraldi père et fils – Trutat – 1900 – Plaque de verre – Fonds Muséum de Toulouse (BIPT)

Bien évidemment, les photographies correspondront d’abord au besoin d’immortaliser les exploits. Les photographes, tels des journalistes sportifs placeront leurs appareils le long d’une cordée difficile, mais aussi aux sommets. Peu à peu naitra l’art de la mise en scène photographique, mais également les trucages. Les participants, se font acteurs, les explorateurs comédiens.

Le matériel photographique est monté à dos d’homme. On improvise un pied suspendu à une corde au-dessus du vide. On développe directement au camp de base dans une tente de fortune en espérant que la plaque de verre aura survécu…  S’esquisse alors la première image des Pyrénées : une barrière hostile à conquérir.

Chantier RTM - Pyrénées centrales - 1898 - Fonds J.P. Métailié
Chantier RTM – Pyrénées centrales – 1898 – Fonds J.P. Métailié (BIPT)

Mais en ce milieu du XIXe siècle, le massif est exsangue du fait des surexploitations, des déboisements. Les catastrophes se succèdent. Dès 1841 les Ponts et Chaussées  instaurent de vastes opérations de reboisements, d’aménagements et mettent en place les chantiers de restauration des terrains de montagne (RTM). Les ingénieurs forestiers s’emparent de la photographie qui devient outil de témoignage. Les hommes des RTM vont photographier non seulement les chantiers, mais vont également assurer un suivi photographique des évolutions des paysages. Un formidable fonds photographique est créé, inaugurant la deuxième image des Pyrénées : un milieu vivant, fragile qu’il faut protéger, et ce, un siècle avant les mouvements environnementalistes !

Carte postale Labouche : Vicdessos - vue générale - vers 1910 - Fonds J.P. Métailié
Carte postale Labouche : Vicdessos – vue générale – vers 1910 – Fonds J.P. Métailié (BIPT)

La photographie va passer aux mains des éditeurs.  En 1889 : La carte postale représentant la tour Eiffel se vend à 300 000 exemplaires ! C’est le temps de la carte postale, le temps de se forger une idée pour ceux qui ne peuvent voyager. Et l’exotisme de la montagne, bien sûr, n’y échappe pas. Dans le Sud-Ouest naissent des grands noms de l’édition : CIM, Labouche…

Deux tendances se dessinent nettement dans l’image pyrénéenne véhiculée par les cartes postales du début du XXe siècle : Les montagnes, lieux de villégiature, de cure, de promenade, de tourisme, de retour aux sources (pas encore de ski) d’une part, et d’autre part, le massif  « bout du monde » un peu exotique, difficile, voire arriéré (c’est le temps où l’on exhibe « les bons sauvages », les pyrénéens en font partie !)

Carte postale : Série Les Pyrénées Ariégeoises - 946 - Types d'Ariégeois - Vallée de Suc - Vers 1900 - Fonds Cugullière -
Carte postale Labouche : Série Les Pyrénées Ariégeoises – 946 – Types d’Ariégeois – Vallée de Suc – Vers 1900 – Fonds Cugullière  (BIPT)

A partir de 1920 la carte postale subit un déclin important, dont elle ne se relèvera jamais, pour la simple raison que l’utilisation de l’appareil photographique se démocratise, se miniaturise, d’individualise. La carte postale gardera son rôle de moyen de correspondance, mais elle va perdre celui de témoin photographique. Que devient alors l’image des Pyrénées dans les fonds photographiques ? Elle va se multiplier, foisonner de messages qui, par sa structure même vont engendrer des symboles durables : La montagne c’est le froid, la neige, le ski, les loisirs ! La montagne, ce sont les sommets, les points de vue, la nature embrassée d’un regard ! Mais c’est aussi quantité de « clichés » qu’il faut véhiculer nécessairement : le chien de montagne, les petits villages endormis..

Carte postale : Goulier - Vers 1950 - Fonds Gilles Dejean
Carte postale : Goulier – Vers 1950 – Fonds Gilles Denjean (BIPT)

Désormais, les fonds « contemporains »  que nous pouvons acquérir ne montrent plus une seule image du Massif Pyrénéen, mais un véritable patchwork en fonction des objectifs et sensibilités des photographes. Une constante demeure cependant : grimper pour avoir le meilleur point de vue, le plus beau panorama. Grimper pour embrasser d’un seul regard, d’une seule image toute la montagne de Pyrène…

En savoir + :